Jimmi Carter

ReFokus.dk Silkeborg

Opdateret 23. nov. 2009


Jimmy Carter

(Præsident i USA i perioden 1977-1981



(NPN) Jeg har læst en interessant omtale af den tidligere amerikanske præsident Jimmy Carter, og jeg har sakset lidt fra bogen Vink fra en anden verden af Philip Yancey, og nedenfor citerer jeg fra hans omtale


Jeg tilbragte en eftermiddag sammen med en mand, hvis livsbane har været en succes i begge verdener, både den fysiske og den åndelige. Jimmy Carter havde held i alt, han foretog sig: som officer i flåden, som atomfysiker, som fritidslandmand. som guvernør i Georgia. Han kom ud af det blå og blev præsident i USA, den mest magtfulde stilling i verden.


Jimmy Carter har aldrig lagt skjul på, at han var kristen. Selv mens han var præsident, underviste han i en søndagsskole i en baptistkirke. Han fortalte åbent udenlandske ledere om sin tro og gør det stadig, hvis han bliver bedt om det. Carter forstår så godt som nogen offentlig figur i nyere tid forskellen mellem himmeriget og denne verdens rige.

 

Efter et kolesterolholdigt sydstatsfestmåltid bad jeg den tidligere præsident om at fortælle, hvad han havde lært under udøvelsen af sine gaver i de to forskellige riger. Til min overraskelse brugte Carter meget tid på at tale om nederlag, ikke succes. Hans fald fra berømmelsen var lige så brat som vejen op.


Da han tabte valget i 1980 til Ronald Reagan, vendte han hjem til Plains, Georgia, som en nedbrudt mand, udskældt af sine egne partifæller. Hans familieforetagende, som han havde overladt til andre, mens han var præsident, havde optjent en gæld på adskillige millioner dollars.


 


På dette usikre grundlag begyndte Carter at genopbygge sin forretning. Efter at have skrevet en bog for at betale sin gæld, grundlagde han et center i Atlanta for at støtte projekter, som han troede på. Hovedsageligt på grund af hans interesse for menneskerettighed er anså mange udviklingslande ham stadig for at være en vigtig leder, og Carter fremsatte mange visionære planer. Et projekt for demokrati begyndte at overvåge valg over hele verden. Hans støtte til Habitat for Humanity gav denne nye organisation omtale og penge. Hans fond udvalgte en håndfuld alvorlige sygdomme, der plagede de fattige lande, og i dag er både guineaormen og flodblindhed næsten udryddet.


Hver weekend han var i byen, underviste Carter også i søndagsskolen. Det rygtedes, og snart begyndte turistbusser at fylde parkeringspladsen foran Maranatha Baptist Church. En forsamling på firs til hundrede personer blev pludselig oversvømmet af trehundrede, firehundrede, ja op til tusinde besøgende om søndagen. CNN donerede nogle brugte kameraer, og søndagsskolen tilbyder nu video samsending i et tilstødende lokale for dem, der ikke er plads til i undervisningslokalet.


Hver anden måned tager han sin tørn med at slå græs foran kirken, mens hans kone Rosalynn gør toiletterne rene indenfor.



Jeg hørte historier i byen om, hvordan Carter benytter sin magt. Da Habitat for Humanity pralede af, at de havde udryddet alle de dårlige huse i Sumter County, ringede Carter til dem og fortalte dem om Josephine, der boede i et hus, hvor hullerne i væggen var stoppet ud med klude. Da en ung kvinde fra kirken, hvis ansigt var meget deformt på grund af en genetisk defekt, blev voksen, ringede Carter til lederen af Emory Hospital i Atlanta og arrangerede en plastisk operation for hende.



Carter viste mig de kejsertræer, han dyrker i sin baghave - "verdens hurtigst voksende træ," påstår han. Han håber, de kan være med til at løse skovrydningsproblemet. Han bliver ved med at udgive bøger, slå søm i for Habitat, overvåge valg. Rosalynn er forkæmper for sager som børnevaccination og behandling af sindssyge. Tilsammen virker de som de ideelle provinsbyborgere, hvis man et


kort øjeblik glemmer, at de har underholdt konger og dronninger og sovet ved siden af en kuffert med atomvåbenkoderne, der kan tilintetgøre hele jorden.




Carters ry er kommet godt igen. I 2002 modtog han den måske mest ærefulde pris på jorden, Nobels fredspris. Han er stadig på fornavn med verdens ledere og indgyder respekt og opmærksomhed, hvor han end er. I et fantastisk comeback er han i ag en af USA's mest populære præsidenter, og hvis man afholdt en konkurrence om den bedste eks-præsident ville han vinde uden besvær. Mens andre forlader det Hvide Hus for at spille golf eller tjene kassen på deres berømthedsstatus, har Carter-parret viet deres liv til at tjene andre. Deres historie minder mig om Jesu udtalelse: "Den, der vil frelse sit liv, skal miste det; men den, der mister sit liv på grund af mig og evangeliet, skal frelse det." Da han blev bedt om at tænke over hele sit liv - ingeniør, flådeofficer, jordnøddeavler, guvernør, præsident - og sige hvilken fase han holdt mest af, tænkte han et kort øjeblik og sagde så med sit berømte smil: "Nu."



Hvis verden er ved sine fulde fem, er Jesus bindegal, og den sidste nadver et forvirret teselskab. Verden siger: Pas dig selv, og Jesus siger: Du er ikke alene. Verden siger: Brug din fornuft og få succes, og Jesus siger: Følg mig og bliv korsfæstet. Verden siger: Kør forsigtigt - det liv du redder kan være dit eget - og Jesus siger: Den, der vil frelse sit liv, skal miste det, men den, der mister sit liv på grund af mig, skal finde det. Verden siger: Lov og orden, og Jesus siger: Kærlighed. Verden siger: Tag, og Jesus siger: Giv. I verdslig forstand er Jesus komplet skør, og enhver der tror, at han kan følge ham uden selv at blive en smule skør, er mere vildledt end vejledt. "Vi er dårer på grund af Kristus," siger Paulus, siger troen, troen på at Guds dårskab i sidste ende er visere end menneskets visdom, Jesu vanvid mere fornuftig end verdens kolde fornuft.


(Frederick Buechner)

 



re-fokus.dk © 2009

 


Copyright © All Rights Reserved